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進了無畏號航空母艦停泊的碼頭,第一個吸引我的卻是停在旁邊的潛艦USS Growler (SSG-577),航空母艦很多地方看的到,這艘造型怪異又短命的潛艦只有這裡有。 在航空母艦上上下下匆匆繞了一圈後,排隊等著進入潛艦內部參觀。

 

Growler 的歷史很有意思,大部分資料都著重在這型潛艦是美國海軍第一代搭載核子飛彈的潛艦。但我一看到外型,就想起二戰末期日本海軍的伊400級潛艦。


先看看伊400的飛機庫與Growler的飛彈庫,長得還真像。

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日本海軍自知無法與美國在太平洋抗衡,想要剋敵致勝得出險招,先是偷襲珍珠港癱瘓美國太平洋艦隊6個月,趁機大肆攻下東南亞與西南太平洋。等到1943/1944年美軍開始反攻,國力有限的日本就捉襟見肘難以應付,正面打不過只好走偏鋒,所以造出了伊400級潛艦這種終極武器。

 

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伊400潛艦是破天荒的設計,挑戰造艦工藝極限。水上排水量3530噸、潛航排水量6560噸,長122公尺、寬12公尺,續航力37500浬,乘員157人,遠遠超過當時各國所有潛艦。如此巨大,是為當成「潛水航空母艦」,橫跨太平洋攻擊美國本土;不過雖然大,也只能搭載3架單引擎「晴嵐」攻擊機,每架只有幾百公斤載彈量,飛機之外,還有8個魚雷發射管、1門140公厘口徑主砲及10挺防空機砲。

3架飛機能造成的破壞微不足道,所以最初計劃由「晴嵐」攜帶生物炸彈(鼠疫、炭疽等細菌病毒)攻擊美國西岸,造成大規模傳染病,以求最大殺傷效果;後來改為攻擊巴拿馬運河閘門,切斷美國海軍太平洋、大西洋聯絡孔道。但1944年後日本海軍已無制海與制空優勢,美軍也強大到不是幾架飛機就能癱瘓,一兩艘潛艦橫越太平洋攻擊美國本土,無法達到心理威嚇目地,也難有實質戰果

伊400型潛艦原訂建造18艘,組成長程遠洋艦隊,全面開戰後日本國力無法支撐減成5艘,實際到1945年1月只勉強完成伊400與伊401兩艘,7月下旬第三艘伊402也完工。1945年7月23日,日本瀕臨敗戰邊緣,伊400與伊401派往西太平洋加羅林群島烏利西環礁,攻擊在那整補集結的美軍艦隊,原來是有去無回的神風特攻任務,8月15日日本投降,兩艘潛艦奉命拋棄艦載機與魚雷,返國向美軍投降,老美才知竟有如此神器。

3艘伊400型沒有任何實戰戰績,美軍接收後立即詳細調查全艦,收集藍圖與測量各項技術資料。蘇聯得知後,以此型艦為同盟國戰利品,要求共享分配,美國百般推託,在完成資料收集後,1946年分別在日本及夏威夷外海,將3艘伊400型當成靶艦擊沉。

伊400型雖然是造艦技術的大突破,但是對美國沒有甚麼實用價值,戰後美國海軍有幾十艘航空母艦縱橫七海,搭載個位數艦載機的「潛水航空母艦」對老美來說,連雞肋都算不上。不過或許是受伊400型發射飛行器的概念啟發,美軍曾嘗試在小鯊級潛艦上試射俘獲的德國V-1飛彈。


兜了一圈,再回到USS Growler (SSG-577)。二戰結束,美蘇兩大集團對抗逐漸成形,1948年6月第一次柏林危機,雙方正式翻臉進入冷戰時代,之後20多年的世界籠罩在核子毀滅陰影之下。核子戰爭是相互毀滅的戰爭,誰能爭取先機發動第一擊,與誰能撐到最後還有餘力發動最後一擊,同樣重要。

從匿蹤於海面下潛艦發射核子飛彈,比起以陸上固定陣地、空中轟炸機及海面艦艇的投擲方式,有不可替代的優點。但是在潛艦封閉環境中發射彈尾噴火的飛彈,無疑是自尋死路。

在潛艦以高壓空氣將飛彈推出艦身後,再點燃飛彈火箭引擎的「冷射」技術發展成功前,急著想超越蘇聯的美國海軍想起伊400,建造了USS Grayback (SSG-574) 與USS Growler(SSG-577) 兩艘同級艦。

 

 

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伊400的單管式飛機庫在艦身中段壟起處,Growler在艦首突起的雙管式飛彈艙內存放4枚SSM-N-8A REGULUS I 型巡弋飛彈(不是彈道飛彈)。

 

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飛彈艙左右各一,這是右邊的,每個艙可存放兩枚  REGULUS   I   巡弋飛彈。

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發射飛彈前要浮出水面,將飛彈推出飛彈庫,加入燃油,點燃渦輪噴射發動機(不是火箭引擎)發射。一連串繁複耗時的發射程序,海面風浪也不能太大,這種潛射飛彈真是相當克難與危險。所以1964年新一代搭載北極星飛彈(固體燃料火箭)的喬治華盛頓級核子動力潛艦服役後,此型潛艦與飛彈就立刻除役了。

 

 

 

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乘員住艙與後魚雷艙。Growler水下排水量為3515噸,只有伊400型的一半多,不過比起我們的海獅潛艦,已經寬敞許多。

 

Growler 從一開始就注定是過渡時期產物,只是在核能動力潛艇與彈道飛彈冷射技術成熟前應急之用,所以服役時間很短,1958年8月服役,不到6年後1964年5月就除役。除役後編入後備艦隊封存,1980年一度被編為靶艦,1988年美國國會同意捐給紐約無畏號海、空暨太空博物館的展示艦迄今。

 

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